Ambassadeur Danny: “Zelfstigma was mijn grootste probleem, besef ik nu. Het zorgt ervoor dat je dingen niet durft, dat je jezelf naar beneden haalt, dat je gaat twijfelen aan jezelf, angstig wordt en op den duur ook eenzaam. En als dan iemand toch iets positiefs durft en kan benoemen, als er oprechte aandacht is, kan dat zelfstigma doorbreken.”

Danny werkt als ervaringsdeskundig begeleider bij het forensisch team van GGz Noord-Holland, waar hij zelf ooit therapie volgde. Hij was al langer actief als ervaringsdeskundige bij ‘Herstelwerkplaats De Baanbreker’ in Noord-Holland. Hij verzorgt gastlessen bij de Hogeschool InHolland en voor Samen Sterk zonder Stigma geeft hij presentaties over het zelfstigma wat hem lang belemmerd heeft. Begin 2017 hield hij een TedxTalk In Den Helder.

Problemen & diagnose

“Vanaf mijn jeugd heb ik problemen gehad met de maatschappij en had ik contact met de hulpverlening. Ik kreeg steeds andere diagnoses, van depressie tot borderline, maar ze wisten eigenlijk nooit wat er aan de hand was. Tot tien jaar geleden blowde ik elke dag, om te kunnen ontspannen. Eigenlijk deed ik precies waartegen ik nu strijd binnen de ggz, namelijk: problemen ‘klinisch oplossen’ in plaats van het onderliggende probleem aanpakken.

Toen ik twintig was ben ik gedetineerd geweest voor o.a. geweldpleging. Via de gevangenis heb ik me laten behandelen in een forensisch psychiatrische inrichting. Daar heb ik mijn agressie onder controle gekregen, maar de overige psychische problemen bleven.

Psychose

Ik heb altijd gewerkt. Totdat er drie jaar geleden zóveel tegelijk gebeurde in mijn leven, dat ik psychotisch raakte. Ik ging door het lint. Ik heb zelfs mijn eigen auto in de fik gestoken en werd gearresteerd. Ik ben vier maanden opgenomen geweest in een kliniek.

‘Hij keek naar de mens en niet naar een stempeltje.’

In de kliniek kwam de omslag. Één verpleegkundige daar keek naar wat ik wél kon, hij keek naar de mens en niet naar ‘een stempeltje’. Deze manier van kijken is de basis voor mij. Bij de presentaties die ik tegenwoordig geef, begin ik dan ook nooit met het noemen van mijn diagnoses. Het gaat er volgens mij meer om wat ik nú doe, op dit moment.

Herstel is nu ontdekkingsreis

Nadat ik was afgekeurd ben ik fulltime bezig geweest met mijn herstel. De ‘Toolbox Zelfstigma’ van Stichting Zon * heeft me laten inzien dat ik heel veel last had van zelfstigma. Ik veroordeelde mezelf voor mijn psychische klachten. Ik heb geleerd dat het er niet toe doet wat een ander van mijn leven vindt: het is MIJN leven! Ik heb mijn passies ontdekt en ben dingen gaan doen waar ik goed in ben en die ik leuk vind. Daardoor werd het leven leuker, het ging veel meer ‘vanzelf’.

In mijn presentaties zeg ik altijd: “Mijn leven is veranderd van een zoektocht in een ontdekkingsreis”. Ik geloof daadwerkelijk, dat je volledig kunt herstellen van een psychische ziekte, als je de regie over je leven opnieuw kunt oppakken.
En daarbij hoort ook mijn andere motto: “Delen = Helen”. Bij dat proces heb je anderen nodig.”

Om zelfstigma beter te herkennen is er nu een zelftest beschikbaar. De test is ontwikkeld door Samen Sterk zonder Stigma in samenwerking met de Toolbox Zelfstigma van Stichting ZON en RIBW Brabant.

Interesse in een presentatie van Danny? Neem contact met ons op.