Diederik Weve - Shell

Bron: NRC – Julie Wevers – Op dit artikel rust auteursrecht van NRC Handelsblad BV, respectievelijk van de oorspronkelijke auteur.

Diederik

werkt als senior consultant bij Shell

Investeren in het talent van mensen met (een vorm van) autisme loont! Autisten kunnen bedrijven als Shell een degelijke basis geven.

Twee jaar geleden werd bij Shell-ingenieur Diederik Weve het syndroom van Asperger vastgesteld. Hij begon een campagne om het taboe op autisme te doorbreken. Zijn werkgever mag best zeggen dat een functie voor hem niet geschikt is, vindt hij. ‘Had ik de diagnose eerder gehad, dan waren ze misschien opgehouden om mij in het standaard carrièrepad te pushen.’

‘Als ik een idee heb voor een nieuw project bij Shell maak ik eerst een prototype. Als het klaar is zeg ik: kijk, die richting moeten we uit en ik heb al één klant gevonden die wil meebetalen aan de ontwikkeling.’

Inmiddels weet Shell-ingenieur Diederik Weve (53) waarom hij zo’n bijzondere manier heeft om zijn ideeën aan de man te brengen. Twee jaar geleden is bij hem de diagnose syndroom van Asperger gesteld, een vorm van autisme die voorkomt bij mensen met een normale tot hoge intelligentie. Problemen met sociale communicatie is een van de belangrijkste kenmerken. Weve: Als ik een plan niet werkend kan laten zien, lukt het mij gewoon niet om mijn baas er van te overtuigen dat ik 50.000 euro nodig heb.

Autisten uit de kast

Na zijn diagnose ging Weve binnen Shell op zoek naar ‘collega-autisten.’ Tevergeefs. Weve: Vreemd. Autisme komt voor bij ongeveer één procent van de bevolking. Als ik er van uit ga dat Shell niet afwijkt van de statistieken, moeten er wereldwijd toch in elk geval zo’n duizend autisten bij het bedrijf werken, want Shell heeft 100.000 werknemers.

Weve denkt dat ze zich uit schaamte verborgen houden. En ook omdat ze bang zijn voor repercussies. Want het stereotype beeld bestaat dat autisten allemaal verstandelijk gehandicapt zijn. En in een hoogtechnische omgeving als Shell laat je je natuurlijk juist graag voorstaan op je intelligentie. Natuurlijk, er zijn ook autisten die zware problemen en beperkingen hebben, maar er zijn er veel méér die dat niet hebben, zoals ikzelf.

Het taboe rond autisme vindt Weve niet alleen pijnlijk, het is volgens hem ook niet productief voor Shell. Het leidt tot inefficiëntie doordat autisten op hun zwakke kant worden aangesproken, in plaats van op hun kwaliteiten. In april dit jaar begon hij daarom een campagne bij Shell met als werktitel ‘Autisten uit de kast’.
Lees hier het gehele artikel