MariekeSweens

Marieke

werkt voor de gemeente Leiden

“Gemiddeld 1 op de 4 volwassen Nederlanders heeft of krijgt een psychische stoornis; 40% van het ziekteverzuim op de werkvloer is gerelateerd aan psychische klachten. De financiële gevolgen van ziekteverzuim door psychische aandoeningen bedragen jaarlijks bijna 3 miljard euro. Er zijn echter genoeg mensen die ondanks psychische klachten blijven werken. Een bipolaire stoornis, borderline of depressiviteit, om enkele voorbeelden te noemen, hoeven geen reden te zijn om thuis te blijven.

Psychische aandoeningen hebben echter vaak een groter effect op het werk dan lichamelijke aandoeningen. Denk aan concentratieverlies, verhoogde prikkelgevoeligheid en vermoeidheid. Mensen functioneren daardoor niet optimaal. Dit verborgen productieverlies kost jaarlijks 4 miljard euro.
In veel bedrijven en organisaties is vastgelegd hoe men moet omgaan met een medewerker die verzuimt. Maar hoe ga je nu om met een medewerker die niet verzuimt maar wel problemen ondervindt in zijn functioneren door een psychische aandoening? Wat bespreek je met zo’n werknemer? Wat heeft hij nodig? Wat kun je als werkgever bieden? En hoe ga je er als collega mee om?

‘Bipolair? Dat is privé!’

Mijn eigen ervaring is dat collega’s nauwelijks weten hoe ze moeten reageren op iemand met een psychische stoornis. “Ach, je gaat er binnenkort lekker een paar dagen tussenuit, daarna gaat het wel weer”, was bijvoorbeeld de reactie van een leidinggevende toen een werknemer aankaartte dat ze een slechte periode had door haar persoonlijkheidsstoornis. Of: “Een bipolaire stoornis? Dat is een privézaak!” Het gevolg? Medewerkers die een psychische stoornis hebben vertellen dat maar liever niet. En lopen dus op hun tenen om te voldoen aan wat van hen verwacht wordt. Komen uitgeput thuis, hebben geen energie meer voor hun partner of gezin, of voor sociale contacten. En vallen uiteindelijk alsnog (langdurig) uit.

Poco Loco

Met het project Poco Loco vraag ik aandacht voor de medewerkers met psychische aandoeningen. Mijn kracht daarbij is mijn ervaringsdeskundigheid: aan den lijve ondervind ik wat het betekent om psychisch kwetsbaar te zijn. En ik ben ook een professional, ik werk, ik wil mijn werk goed doen. Wat hebben we – ik en andere werknemers met een psychische aandoening – daarvoor nodig? Wat zouden onze leidinggevenden moeten bieden? Wat moeten collega’s weten over psychische aandoeningen?

In een workshop confronteer ik mensen met hun eigen vooroordelen over psychische aandoeningen. Ik laat zien dat je met relatief eenvoudige dingen een medewerker met een psychische aandoening kunt ondersteunen. En ik leg uit waarom het zo belangrijk is om het gesprek níet uit de weg te gaan. Met als doel dat een psychische stoornis op werk minder eng wordt. Zowel om te hebben, als om over te praten.”

Poco Loco kun je volgen via de website van Marieke Sweens: www.ditismarsmania.nl en via Twitter: @MariekeSweens. Poco Loco heeft ook een Facebookpagina.