In de derde klas van de middelbare school krijgt Linda anorexia en na enige tijd moet ze ook het gevecht aan met angsten. Ze levert inmiddels al twintig jaar strijd met haar psychische aandoeningen. Het is allemaal niet meer zo heftig als toen, maar ze gaat tot het uiterste om alles volledig achter zich te kunnen laten.

Een hoog ambitieniveau en een psychische aandoening is een moeilijke maar zeker geen onmogelijke combinatie, weet ze nu. In het verleden zijn er momenten op het werk geweest dat ze door angst zodanig dissocieert dat ze complete dagdelen kwijt is. Bij navraag blijkt niet alleen dat collega’s het niet eens hebben gemerkt, maar dat ze haar ook niet veroordelen.

eerder een stap te veel dan te weinig

Haar drive en doorzettingsvermogen helpen haar door moeilijke jaren op school. Door ondergewicht en gebrek aan energie mist ze soms lessen, maar er volgen toch diploma’s. Ondanks al die psychische ‘aanvallen’ op de kwaliteit van haar leven heeft ze al haar studies gehaald en nooit (lang) zonder werk gezeten.

Ze is nu een betrokken, loyale medewerker die zich intensief inzet en zich graag ontwikkelt. Ze zet eerder een stap teveel dan te weinig; daarin is ze door haar psychische aandoeningen als het ware ook getraind.

openheid levert haar veel op

Haar droom is dat praten over psychische kwetsbaarheid gewoon onderwerp van gesprek is, zonder angst voor oordelen of afwijzing. Ze heeft jarenlang vooral een eenzame strijd gevoerd. Uit schaamte en angst durft ze zich een heel tijd lang maar zelden uit te spreken.

Hoewel ze het zelf nog steeds wel spannend vindt, is ze in de loop van de tijd meer naar buiten getreden over haar leven en ze heeft gemerkt dat openheid haar veel oplevert. En mensen komen ineens ook met een eigen verhaal als ze met haar praten.

Psychische problematiek diskwalificeert je niet per definitie voor waardevol werknemerschap, zegt ze. En ze weet goed waar ze het over heeft. Het heeft haar nooit verhinderd om met succes te studeren en zich op de arbeidsmarkt te laten zien. Ze zou ook niet anders willen.

verder lezen