“Noem mij een normaal mens; ik ken er geen”, zegt Marga van Praag. “Mensen moeten zich niet verstoppen. Ze moeten zelf het taboe doorbreken door open te zijn. Hoe moeilijk dat ook is. Ergens voor uitkomen is kracht en geen zwakte.”

Als kind van Joodse ouders, die de oorlog in de onderduik hebben overleefd en met veel familieleden die de bezetting niet overleefden, kreeg ze te maken met het ‘schuldgevoel van de overlevers’. Een leven doordrenkt met de oorlog. Humor en muziek waren en bieden nog steeds de troost en de kracht. Op haar 11de maakte ze zelfs samen met haar vader Max van Praag een plaatje met het bekende liedje ‘Kom lieve kleine meid’.

Het interviewen zit in haar genen. Dat wordt meteen duidelijk als de ambassadeurs aan het koffiegesprek willen beginnen. Marga stelt de eerste vragen. Een tafel vol met heerlijkheden en een overrompelende gastvrijheid vormen het decor voor een open, mooi gesprek. Humor, ontroering en overwonnen verdriet vormen gaandeweg de gedeelde herkenning waarin ambassadeurs en Marga van Praag de woorden wisselen.

Overgevoelig

In haar volwassen leven kreeg Marga onvermijdelijk te maken met de tweedegeneratieproblematiek. Ze moest in therapie. Ze is overgevoelig voor de behoeften van anderen, zegt ze, en ze heeft ‘een sterk gevoel voor mensen met aandoeningen in alle soorten en maten’.

“Noem mij een normaal mens; ik ken er geen”, roept ze vrolijk uit en rent weer naar de keuken voor een volgende ronde koffie en thee. “Mensen moeten zich niet verstoppen. Ze moeten zelf het taboe doorbreken door open te zijn. Hoe moeilijk dat ook is. Ergens voor uitkomen is kracht en geen zwakte.”

Knuppel gooien

Het voormalige ‘gezicht van het Jeugdjournaal’ heeft in spraakmakende programma’s zoals ‘Vagina Monologen’ en ‘Afscheids Monologen’ tot dan toe grote taboes bespreekbaar gemaakt en doorbroken. Ze houdt ervan om de (journalistieke) knuppel in het hoenderhok te gooien. “Ik raad Samen Sterk aan dat ook te doen.”

bestel 99keerandersdanjedenkt

Dit is één van de verhalen uit ’99keerandersdanjedenkt’. Paul Custers schreef dit boek naar aanleiding van koffiegesprekken tussen ambassadeurs en invloedrijke Nederlanders over vooroordelen, en psychische aandoeningen. Bestel het voor maar 10 euro inclusief verzendkosten door hieronder je gegevens in te vullen. We sturen je dan het boek, met een factuur.