Hanneke Groenteman vindt het soms nog moeilijk om met mensen met psychische problematiek om te gaan. “Er is geen recept voor een juiste omgang en ik vind het altijd zo lastig om te bedenken wat ik dan moet zeggen.”

Hanneke Groenteman

‘We gaan hier maar zitten’, zegt ze uitnodigend. Koffie en kerstbrood op de keukentafel. De ambassadeurs hebben meteen het gevoel dat ze bij een ‘vriendin’ op de koffie zijn. Ze is gastvrij, hartelijk en vooral heel gewoon open en eerlijk.

Mooi

Hanneke Groenteman zegt dat ze ‘eigenlijk helemaal niet zo veel weet van psychische aandoeningen’. Vervolgens blijkt ze juist dat te zeggen en te vragen dat ertoe doet. De ambassadeurs zien en horen iemand die veiligheid, vertrouwdheid en begrip aanbiedt. Het is dan ook niet verrassend dat het een openhartig en mooi gesprek wordt. Gelijkwaardig vooral.

Haar vragen aan de ambassadeurs ‘verraden’ haar journalistieke professie. Ze is complimenteus en reageert positief en stimulerend op wat de ambassadeurs vanuit hun eigen leven benoemen. Eigenlijk verwacht Hanneke Groenteman zelf niet zo veel van het werk van Samen Sterk. Misschien is haar vertrouwen in de ‘herstelkracht’ van de samenleving minimaal. Maar dat geldt zeker niet voor de twee mensen aan de andere kant van de tafel in haar keuken.

In zoveel gradaties

‘Psychische aandoeningen? Dat heb je in zoveel vormen en gradaties. Je hebt klachten en ziektes, waartussen de grens heel vaag kan zijn.’ Ze was tientallen jaren te gast bij haar vaste psychiater. Ze zegt ‘dus’ een beetje bekend te zijn met depressieve gevoelens.

Op jonge leeftijd kwam ze al geregeld in aanraking met psychische problemen. Mensen in haar omgeving maakten gebruik van hulpverlening. Het taboe was al snel verdwenen. Toch vindt ze het soms nog moeilijk om met mensen met psychische problematiek om te gaan. ‘Er is geen recept voor een juiste omgang en ik vind het altijd zo lastig om te bedenken wat ik dan moet zeggen.’

Gewicht

Tientallen jaren heeft ze een gevecht met haar gewicht moeten leveren. In de tijd dat ze overgewicht had kon haar figuur haar belemmeren in de dingen die ze graag wilde doen. Uiteindelijk heeft ze ervoor gekozen om een maagverkleining te ondergaan, waardoor ze kilo’s is afgevallen. ‘Nou, over stigmatisering gesproken.’

In haar jongere jaren was Hanneke heel feministisch. Het was een geloof. Die extreme opstelling heeft haar ook stigma’s opgeleverd. ‘Het wordt dan een situatie waarin je je best doet om te bewijzen dat je gelijk hebt. Tegen beter weten in soms. En dat lokt dan weer uit dat mensen de kans grijpen om snel een etiket te plakken.’

bestel 99keerandersdanjedenkt

Dit is één van de verhalen uit ’99keerandersdanjedenkt’. Paul Custers schreef dit boek naar aanleiding van koffiegesprekken tussen ambassadeurs en invloedrijke Nederlanders over vooroordelen, en psychische aandoeningen. Bestel het voor maar 10 euro inclusief verzendkosten door hieronder je gegevens in te vullen. We sturen je dan het boek, met een factuur.